焚不掉的禁書!Margaret Atwood著作《使女的故事》推「不可燒毀」版本 證「文字的強大力量永不滅」

報導 | by  虛詞編輯部 | 2022-06-26

古今中外,在位者或手握權力的人,以各種理由焚書的例子屢見不鮮,近日全美最大出版集團「企鵝蘭登書屋」(Penguin Random House),在YouTube上載的焚書短片,則與加拿大女作家Margaret Atwood合作,為她其中一本長期被列入禁書名單的《使女的故事》(The Handmaid’s Tale),以防火物料特製獨一無二的版本,其後作者更親自現身,拿起噴火器朝向書籍而噴,書封與書頁均絲毫無損,並以這本「不可燒毀」(Unburnable edition)的禁書,抗議當地書籍的審查制度。此書早前也在蘇富比進行拍賣,最終以13萬美元(約101萬港元)成交,所得款項將捐贈予致力倡導全球寫作自由的非牟利組織「美國筆會」(PEN America)。


親自參與這次拍賣宣傳短片的作家Margaret Atwood,在書籍成功拍賣後亦有發表新聞稿,除了對能為美國筆會籌得可觀款項感到高興外,也再次重申自己與出版社合作的主要原因。「言論自由是很被熱議的話題,我們希望藉此提高大眾的意識,從而引發更多理性討論。」


曾兩奪英國最高榮譽文學獎的「布克獎」(Booker Prize)的Margaret Atwood,其創作的小說《使女的故事》,自從1985年在美國出版後,一直被右翼人士反對,成為美國校園最常被禁的書籍之一。這本小說以美國麻省作為背景,講述發生在未來基列共和國(The Republic of Gilead)的故事,在極權統治、階級與性別主義等惡劣結構下,仍有生育能力的女性被送進集中營成為「使女」,廣大女性群體在這種政權下遭受悲慘命運,被譽為「女性主義的反烏托邦」小說,也跟赫胥黎《美麗新世界》(Brave New World)、喬治.歐威爾《一九八四》並列為二十世紀最重要的未來小說。


雖然備受右翼人士反對,但《使女的故事》出版後屢獲大獎,例如曾奪《洛杉磯時報》最佳小說獎,也贏得英國科幻小說最高榮譽的「亞瑟.克拉克獎」(Arthur C. Clarke Award),近年作品亦被改編成合共四季的同名劇集,播映後好評如潮,更分別在「艾美獎」與「金球獎」同獲最佳劇集與最佳女主角。


根據蘇富比拍賣行的資料顯示,這本無法被燒毀的《使女的故事》,是印刷在黑白塗層鋁箔上,書脊則用不銹鋼金屬絲織成,耐熱度高達攝氏1530度,而油墨色度則在攝氏1200度下仍可保持穩定。


以猛火高溫焚燒一本「無法燒毀」的經典,Margaret Atwood在拍賣後發表的新聞稿,除了講到個人著作《使女的故事》多次被禁外,也提及另一本在1953年出版,描繪現代極權政治焚書行為的《華氏451度》(Fahrenheit 451)。「但願將來我們不要面對好像《華氏451度》裡所述,那般大規模燒毀書籍的階段。即使現實真的如此,我們也希望能證明某些書籍是無法被燒毀的,它們將轉向地下,就如蘇聯時期的禁書般。」


如同企鵝蘭登書屋在宣傳短片裡的結語,縱有熊熊烈火,也燒不盡世間禁書,「因為文字的強大力量永遠不會被滅(because powerful words can never be extinguished)」。


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