新春街市掃貨錄

散文 | by  饒雙宜 | 2020-01-23

農曆新年前約一周,街市裡的氣氛已非常濃厚,明明沒心情過節,仍然感染了一點異樣的幸福感。這年年關不易,但顧客們照樣熱烈地採購年貨,檔販們也更賣力地兜售,彷彿生活仍然如常,可以如常,反正年關難過年年過。


大概只有廣東人會說過個「肥」年吧,帶著財富滿滿的寓意,亦意味著豐衣足食。街市檔販立心發財,顧客亦願意大灑金錢,自用還可以省著花,送禮真得不惜功本。我便是每年臨近新春才咬著牙豪邁地置辦一次海味的,不過數月前家有白事,今年未能送禮,沒有任務一身輕鬆,能以稍稍抽離的目光盡覽琳瑯滿目的貨品,看得更為細緻。


要發掘每個角落,得比平日花多一倍時間──視點除了落在腰間位置平日鋪於貨架上的食材外,也要抬頭仰望掛在七彩傘下那片金黃景象。海味是驚人的多,平常售賣十元八塊湯料乾貨如花生眉豆蜜棗的檔攤,突然掛滿花膠魚肚、蝦米蝦乾、瑤柱乾鮑以及各式冬菇,只見髮菜一綑綑,金蠔一串串,一道「發財好市」已可在這裡成就。


價格較為相宜卻又同樣掛得滿坑滿谷的,是隨著秋風起的各式臘味,臘腸、臘肉、臘鴨等以綠色繩子綁起,看著油光亮麗,嗅著香氣噴發,以花碼標著價格,爭相競逐顧客的心。過年時連鹹魚的品種都一併激增,還有大大小小的魚乾,是要讓人在大節後,回歸清淡簡樸之味嗎?臘味檔逛下來,連著隔壁菜檔雪白肥大的當造蘿蔔,令人幾乎忘掉當中牽涉的煩瑣工序,幻想起自家製作蘿蔔糕足料的味道和口感,甚有衝動再次挑戰。


說到糕點,紅噹噹的年糕是街市裡過年氣氛的顏色擔當,它們被保鮮膜簡單地裹起,散於街市各處,中間貼著大大福字,直接了當,比起包裝過份精美的禮盒更加平易近人。彷彿約定俗成般,年糕旁邊必然有一堆堆連著枝葉、大大小小的年桔與柑橘,水果之中,沒有比它們在新年時節更受歡迎的了。


至於柚子,柚葉還可理解,用處是「年廿八、洗遢撻」,兒時被媽媽吩咐照著做,以之洗澡,清走霉氣,只記得味道好香,洗過的皮膚亦彷彿特別滑。但我一直頗費解為何新年要擺放碌柚,是否因為它體積大,足夠貼上揮春?有說是取其音:碌柚等於「祿有」,表示俸祿皆有,抑或是取「佑」的同音?可得神明庇佑?不明白的事,還大綑大綑綁得整齊的紅乾蔥,是該掛在哪裡?那份量一個月都用不完,究竟有甚麼含意呢?新年食品總是充滿吉祥寓意,像猜謎遊戲,如髮菜是「發財」,年糕代表「年年高」,都是取其諧音;有的取其形,如角仔是元寶,朱古力索性做成金幣的模樣,全部講究「意頭」,大家都想發大財,即使庸俗,亦是率直得可愛。


平常售賣占花餅、水泡餅的唐餅攤位,轉為賣油角、脆蛋散、煎堆、米通、花生糖、笑口棗等,令城市突然間充滿懷舊氣息,自然亦少不了全盒裡的糖果瓜子,各式零嘴大大袋,任抓任裝。每到新年,街市地上總佈滿果仁瓜子殼,街坊一邊採購一邊試吃與閒聊,小孩看來份外高興。這樣看來,新年的味道是紛陳的,鹹的、甜的、軟糯的、香脆的,每樣都有特色,每種都勾引人食慾,它們的共通點,是全都不健康。假若多吃,就算喉嚨不痛,體重也必然增加,但難得放肆的機會,也就只有一年這一次吧。


連平日只有寥寥顧客的茶葉檔,亦變得熱鬧起來,就算不好茶道,也該為前來拜年的親友準備,還有花檔、紙紮舖、家居用品攤……全都換了樣,擺滿了年花、揮春、利是封。除了新年食品,擺設坐墊或地毯都要換成新的,主理家事的人,需羅列的清單變得好長,好長。


還未到年三十,雞鴨魚檔肉枱想發財,仍算尚早,但檔主們已經摩拳擦掌。與店主有情誼的街坊,一早已預訂需要的材料,否則當天便要與其他人鬥快搶。主婦們總趕著於新年前辦好年貨,只因年中無休的街市,難得會集體收檔的連假,一年只有一次,正是初一、二、三數天。


臨近新春到街市逛逛,再壞的心情也略為釋然。很多傳統與習俗,兒時討厭,成長後巴不得都經歷一次,因為這些全是長輩們為了家人親友所作的準備,成年人懷著兒時的回憶,小孩們帶著逗利是與開懷大吃的期待,老人們,也許是見一家和睦的欣慰。食品、餐桌、心意與歡笑,都是短暫的,因而珍貴。在此謹祝各位鼠年安康,亦願榮光歸於香港。


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饒雙宜

饒雙宜,記者、書編輯、文字工作者,以做飯為樂。 長期荒廢的煮食記錄:https://www.facebook.com/yiusheungkitchen/

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