石黑一雄推出新作《Klara and the Sun》 以AI角度探討人心的反烏托邦小說

報導 | by  虛詞編輯部 | 2021-04-01

日裔英籍作家石黑一雄新作《Klara and the Sun》(克拉拉與太陽)在3月2日正式出版,繁中版本亦在3月6日面世,是他在2017年獲得諾貝爾文學獎後第一本小說。


英國出版社Faber的網站上設有兩個英文版本可供購買,普通版本以鮮橙色作為封面,售價20英鎊。而精裝版本則以紅色作為封面,附有封套以及作者簽名,售價150英鎊,不過網站目前顯示精裝版已經售罄。除了書籍之外,還有出售新作相關的「Art Print」,上面摘錄了書中的文字以及繪畫了太陽的圖案,色調柔和溫暖,書本封面上的圖案亦是由此挑選,「Art Print」價格為12.5英鎊。而繁中版本已在博客來上有售,同樣以太陽作的色調作為封面顏色,用上溫暖的橙紅色配黑色字體,由商周出版,林宏濤翻譯,定價420台幣。


在新書的宣傳短片中,石黑一雄指《Klara and the Sun》是一本「反烏托邦的關於愛的小說。故事介乎《長日將盡》和《別讓我走》之間」,他又形容新作是一部「關於人心的小說,從他方而來,對此時此地的你我切切低語。真實與奇幻交錯的世界,終究掙脫不了人性的枷鎖。」故事中的敘事者Klara是一個人工智能機械人,與人類有著相似的外表,它們會學習關於人類的一切,例如表情、情緒等等。在故事中,Klara與其他機械人是一個商品,由「出生」開始就被教會要「忠心」和「自我犧牲」,而它們的作用是陪伴小孩子們成長,Klara陪伴的是一名患有神秘疾病的14歲女孩Josie。二人的生活一直都十分平靜,直至一次「旅行」,Klara陪伴Josie到市區之中拜訪不同的人,這趟旅程之中Klara也逐漸發現人心的複雜。讀者會跟隨著Klara的思考模式,去觀看人類的世界,小說通過Klara的角度令讀者們重新審視我們的世界,探討「甚麼是愛」?


Faber的編輯主任Augus Cargill形容《Klara and the Sun》是一本「從一個全新世界出發,訴說人心的故事。對於石黑一雄推出新書,不少媒體都作出報導,《The Sunday Times》(星期日泰晤士報)形容新作是「masterpieces」。泰晤士報(The Times)則形容《Klara and the Sun》是給《Never Let Me Go》(別讓我走)粉絲們的小說,它擁有令讀者從外部審視自己的能力,並且訴說出一種不完全是樂觀,但溫暖、真實和動人的願景。


新作的背景設置在一個人工智能十分普遍的時代,機械人成為了小孩們的「玩具」。在BBC的訪問中,石黑一雄表達了自己對於人工智能(AI)的看法。雖然他對於人工智能持有保留的態度,但又無法否認AI確實可以帶來不少好處。他又相信AI是會成為一個重要的概念( Big Idea),與共產主義,納粹主義或資本主義相似,但令他感到憂心的是人類難以控制其發展。訪問中石黑一雄開玩笑地說到可能會因為被AI取替而失去工作,不過他隨後補充道:「(如果情況發生)屆時將會有更嚴重的事需要擔心。」



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